L’équipe 2018

Une fois encore notre saison s’est très bien déroulée en 2018, grâce à toutes celles et ceux qui ont œuvré pour le succès de la quatrième année de réintroduction du Balbuzard en Suisse. En premier lieu, nous remercions les bénévoles qui ont réservé au moins deux semaines de leur temps précieux pour appuyer le projet à Bellechasse : Nadjiba Bendjedda, Gérald & Terry Berney, Roxanne Bolomey, Solange Chuat-Clottu, Philippe Evard, Johnny Kursner, Pierre-Luc Pahud, Torsten Redies, Virginie Trieu et Marièle Zufferey.

Un grand merci également aux autres collègues et supporters pour leur appui si crucial au bon déroulement de toute l’opération : Mario Firla, Holger Gabriel et Daniel Schmidt en Allemagne; Rune Aae et sa famille en Norvège; nos deux techniciennes Balbuzard Amélie Bierna et Andreia Dias, ainsi qu’Emmanuel Carino. Sans oublier bien sûr Michel Beaud et Pascal Rapin, très engagés entre autres au sein du Groupe de pilotage du projet avec Denis Landenbergue et Wendy Strahm; et tous les autres enthousiastes qui, d’une manière ou d’une autre, nous ont aussi aidé cette année : Adrian Aebischer, Emile Curty, Christelle Mugny, Christine Rast, Pascal Schöpfer, ainsi que notre équipe de grimpeurs : Christian et Pascal Grand, Henri Vigneau, et Yann Marbach.

Notre gratitude s’adresse également aux pêcheurs professionnels qui ont, cette année encore, régulièrement fourni du poisson frais pour nos oiseaux : Pierre Schär & famille, Henri Christinat & famille au lac de Morat, et Claude Delley au lac de Neuchâtel. Une reconnaissance particulière va finalement aux Etablissements de Bellechasse et à leurs collaborateurs, ainsi qu’à tous les donateurs privés ou institutionnels du projet. Cliquez sur la galerie-photo pour quelques souvenirs sympathiques de l’équipe 2018 (dont certains membres ont passé entre les mailles des portraitistes – on essaiera de faire mieux l’année prochaine).

Au revoir, et merci pour tout le poisson

fish gardon

La saison Balbuzard 2018 s’est enfin terminée, plus d’un mois plus tard que les années précédentes. Le dernier de nos 11 oiseaux à partir de ses propres ailes a été Mystère (F10), l’un des jeunes les plus bavards que nous ayons eu – avec toujours « quelque chose à dire ». Après son départ le 15 septembre, une semaine plus tard que sa sœur Pistache (F11), le ciel est soudainement devenu bien silencieux, nous laissant juste avec Mirage (F08).

Beaucoup nous ont demandé des nouvelles de Mirage, suite à son atterrissage manqué du 8 août. Nous sommes heureux d’annoncer qu’elle se porte bien dans son nouveau lieu d’accueil, le «Greifvogelstation» (=Centre de réhabilitation de rapaces) à Haringsee, en Autriche. Juste après son accident, le Centre Ornithologique de Réadaptation de Genthod en avait brillamment pris soin, ce qui a permis de la ramener à Bellechasse le 4 septembre. Nous avions l’espoir qu’elle reprenne suffisamment de forces pour être relâchée, mais comme elle a entretemps perdu trois rémiges primaires, cela n’a pas été possible. Ayant l’expérience de garder des Balbuzards en captivité et disposant d’une grande volière à Haringsee, le Dr Hans Frey était prêt à l’accueillir pendant l’hiver, voire plus longtemps si nécessaire. Ainsi, après l’organisation des documents nécessaires, Mirage s’est envolée (par avion) le 25 octobre de Zürich à Vienne, où elle a été réceptionnée par la Greifvogelstation.

Nous remercions vivement les bénévoles qui s’en sont occupés et les pêcheurs qui ont continué à nous fournir du poisson jusqu’à tard dans la saison. A l’aéroport de Zurich, Ace Pet Movers ont été très dévoués pour faciliter son transport vers Vienne. Espérons seulement qu’à l’avenir, tous nos oiseaux seront en mesure de partir avec leurs propres ailes !

Bonne nouvelle du Sénégal

Fusée au Sénégal

Bonne nouvelle : Jean-Marie Dupart, qui vit au Sénégal, y a repéré et photographié Fusée (PR9), le mâle relâché en Suisse en 2016 et qui avait passé presque un mois avec nous cet été à Bellechasse !

Sa dernière observation en Suisse datait du 26 août, juste avant son départ en migration. Au Sénégal, Fusée a été vu pour la première fois le 16 septembre non loin de St-Louis, dans le nord du pays. Son découvreur a réussi à lire sa bague bleue le 1er octobre, et confirmé sa présence au même endroit le 10. Peut-être Fusée passera-t-il tout l’hiver dans cette région, une magnifique zone humide riche en poissons ? L’endroit se trouve à environ 20 km d’où un autre de nos jeunes Balbuzards relâchés il y a deux ans avait été observé le 22 décembre 2016 –  dans le Parc national de la Langue de Barbarie.

Georges est en Andalousie

Georges F03 à Malaga

Nous avons reçu des nouvelles de Georges (F03) qui nous ont vivement réjoui, alors que Mirage (F08) n’a malheureusement pas récupéré de l’accident qu’elle avait eu le lendemain de son lâcher. Georges est bien arrivé en Andalousie, où il a été repéré le 12 septembre par deux observateurs locaux à l’embouchure du fleuve Guadalhorce, à Malaga !

Né en Allemagne orientale dans une famille de 3 jeunes, il a été transféré le 28 juin en Suisse, où il a ensuite été relâché le 23 juillet. C’est le dessin en forme de grande croix sur sa tête qui est à l’origine de son nom, choisi en mémoire de Georges Lacroix, pionnier français de la réintroduction du Gypaète barbu dans les Alpes de Haute-Savoie.

« Notre » Georges a été parmi les premiers jeunes de cette année à entreprendre des vols exploratoires aux alentours du site de réintroduction, et c’est lui qui avait été filmé le 13 août,  s’entraînant à plonger, à la réserve naturelle du Fanel. Il a commencé sa migration le 4 septembre, cela lui a donc pris huit jours tout au plus pour atteindre Malaga (situé à environ 1’450 km de Bellechasse en ligne droite).

Un grand merci à Juan Ramirez et Antonio Tamayo qui nous ont signalé cette belle observation et transmis la photo ci-dessus, ainsi qu’à Fernando de la Cruz, du Conseil pour l’environnement et l’aménagement du territoire de l’Autorité andalouse, pour son message nous indiquant que ses rangers assureraient la sécurité de Georges pendant son séjour dans la réserve du Guadalhorce. Georges a de toute évidence choisi un très bon endroit pour faire escale !

Notre Roger est numéro 1 !

Roger F07

Nos Balbuzards ont commencé à partir vers le sud, et Roger (F07) a été le premier à migrer.  La raison pour laquelle nous l’avons appelé Roger vient du motif en forme de « numéro 1 » qu’il a sur la tête.  Le nom à donner à cette vedette helvétique nous semblait donc évident, même si nous ne savions pas qu’il serait numéro 1 à migrer ! Il est parti le 26 août, par un temps ensoleillé et lumineux avec fort vent du nord (conditions de voyage idéales pour des balbuzards).

Fusée (PR9), la grande surprise de cette saison, est lui aussi parti le 26 août. Relâché en 2016 et vu pour la première fois de retour en Suisse en mai, il est soudainement apparu à Bellechasse le 28 juillet. C’était un plaisir de le voir dans la région pendant un mois, côtoyant les jeunes relâchés cette année et s’appropriant un nid artificiel que nous avions construit.  Espérons qu’il fera bon voyage vers l’Afrique et que nous le reverrons ici l’année prochaine !

Depuis le départ de Roger et Fusée, huit autres oiseaux sont encore partis en migration, dont un nombre record de cinq le 4 septembre, par un jour chaud et ensoleillé avec petite bise. Il nous en reste maintenant trois : les deux plus jeunes (Mystère et Pistache) ainsi que Mirage. Malheureusement, Mirage s’était blessée le lendemain de sa libération, glissant sur le sommet mouillé d’un pylône lors du deuxième atterrissage qu’elle faisait dans sa vie. Nous remercions chaleureusement le Centre Ornithologique de Réadaptation de Genthod d’en avoir admirablement pris soin, et nous espérons qu’elle récupérera bientôt suffisamment pour être relâchée.

Début des excursions locales

Osprey Fanel 13aug18

Après des semaines de soins et beaucoup de poisson servi dans nos volières faites sur mesure, les premiers Balbuzards libérés cet été (les 23 et 27 juillet) ont commencé à entreprendre des excursions locales, leur permettant de se familiariser avec les environs et de se préparer à la migration. Grâce au petit émetteur radio dont ils sont munis, nous sommes au courant quand nos oiseaux s’éloignent, mais sans toujours savoir où ils se rendent. Dans la plupart des cas toutefois, ils partent visiter les lacs de Morat, de Neuchâtel (Fanel et Chablais de Cudrefin) ou de Bienne (Hagneck et Ile St Pierre).

Le 13 août, Kilian Disler a  filmé « Georges » (portant une bague bleue marquée F03 à la patte droite) dans la réserve naturelle du Fanel, où il a même documenté cet oiseau s’entraînant à plonger, 21 jours après son envol. Voir cette superbe vidéo ici. Le 8 août, Sonja Portenier avait photographié « Nuage » (bague bleue F01) au Chablais de Cudrefin, 16 jours après son premier vol. Merci Kilian et Sonja pour ces précieuses informations!

Balbuzard F01 à Fanel
“Nuage” au Chablais de Cudrefin, le 8 août 2018.

Si vous voyez un Balbuzard portant une bague bleue, merci de bien vouloir nous signaler la date, le lieu et l’heure de votre observation. Veillez à ne pas déranger l’oiseau, en évitant de trop vous en approcher (pas à moins de 300m). Pour sa tranquillité, mieux vaut en effet l’observer d’une bonne distance au télescope ou aux jumelles.

Fusée est de retour!

Fusée de retour

Après qu’il a été vu en Suisse en mai (voir l’histoire de son retour ici), mais sans nouvelles de lui entretemps, nous avons été ravis que « Fusée » (PR9)  apparaisse soudainement l’après-midi du 28 juillet à notre site de réintroduction. Ce jour-là, cinq jeunes Balbuzards récemment relâchés volaient déjà autour des volières, ce qui nous a d’abord fait penser que nous avions vu double en comptant six oiseaux. Nous avons finalement réussi à identifier l’oiseau «de trop», perché sur la même branche que deux de nos jeunes qui paraissaient plutôt perplexes à la vue d’un tel visiteur.  Par chance Fusée a profité ensuite de quelques «poissons gratuits» disponibles à la station de nourrissage, ce qui nous a permis de confirmer par webcam qu’il s’agissait  bien de lui. Pour une vidéo de son bref atterrissage puis de son envol avec un poisson, voir ici. Nous avons immédiatement remarqué qu’il était beaucoup plus expérimenté et agile dans la collecte de poisson que les jeunes récemment libérés. Cette visite de Fusée est une étape très positive de plus pour le projet, vu qu’il est le premier de nos oiseaux à revenir au site de réintroduction, tout juste deux ans après son lâcher en 2016.

Depuis lors, Fusée nous a de nouveau rendu visite de temps en temps, et il a même adopté un nid artificiel comme son perchoir favori. Espérons qu’il survivra à sa prochaine migration et qu’il reviendra l’année prochaine…

Volée 2018

F11-5jul18La saison 2018 de réintroduction du Balbuzard est en bonne voie : six jeunes sont arrivés par la route le 28 juin en provenance d’Allemagne orientale et sont entrés en Suisse par Bâle. Six autres originaires de Norvège méridionale ont rejoint Zurich le 5 juillet par vol direct depuis Oslo.

La proportion de mâles et de femelles n’est pas encore établie de façon définitive, mais à première vue il semble y avoir à peu près la moitié de chaque. En général les mâles pèsent moins de 1,5 kg et les femelles plus, mais le sexe des plus petits reste difficile à déterminer à ce stade de leur croissance.

Notre « volée 2018 » est maintenant au complet. Tous les oiseaux, âgés de quatre à six semaines, se portent bien et mangent beaucoup de poisson. Grand merci comme d’habitude aux spécialistes, grimpeurs et bénévoles aussi efficaces que dévoués avec lesquels nous avons le plaisir de collaborer !

Checking-in-birds-5jul18
Rune Aae et Wendy Strahm, avec Hans-Erik Bakkland de Trust Forwarding, à l’enregistrement des oiseaux à Oslo.
Ace-Pet-Moving-Balbuzard
Les oiseaux sont bien arrivés à l’aéroport de Zurich, grâce à Marianne Imhof et Marcel Brozius d’Ace Pet Moving.

« Mouche » fait mouche !

Mouche_PR4Nous sommes ravis d’annoncer qu’un autre de nos oiseaux est de retour en Europe, où il a récemment été repéré dans l’est de la France ! « PR4 », également connu sous le nom de « Mouche », est une jeune femelle libérée à Bellechasse en 2016. Elle avait été collectée il y a tout juste deux ans dans le Land de Sachsen-Anhalt en Allemagne. Après avoir séjourné près d’un mois en volière jusqu’à sa libération le 23 juillet, elle était partie en migration le 25 août (dernière fois que nous avions eu de ses nouvelles). Pour mémoire, aucun de nos jeunes oiseaux n’est équipé de balise satellitaire, pour garantir qu’ils ne risquent pas d’être entravés lorsqu’ils apprennent à pêcher. A partir du moment où ils quittent la Suisse, nous n’avons donc aucun moyen de les localiser jusqu’à ce que quelqu’un les observe, soit en escale de migration ou dans leurs quartiers d’hiver, soit quand les plus chanceux reviennent chez nous.

Mouche, nommée d’après la forme des taches sur sa tête, se montre à la hauteur de son appellation en « faisant mouche ». De retour après seulement deux ans, elle fait maintenant ce que font tous les Balbuzards « adolescents » quand ils reviennent : se balader et explorer leur continent d’origine. Il n’est donc pas surprenant que Mouche ait dépassé sa zone de lâcher pour se retrouver à environ 180 km plus au nord.

Espérons que d’ici quelques années, quand elle sera devenue adulte et cherchera un partenaire, elle s’installera plus près de notre région. Peut-être viendra-t-elle même nous rendre visite plus tard cet été ?

The Osprey in Switzerland